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Amazing Facts - God's Message Is Our Mission!
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绝非秘密

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绝非秘密By Doug Batchelor

绝非秘密


公元16世纪早期,阿兹特克帝国是西半球国力最为强盛、文明最为复杂的帝国之一。然而,就在短短的一年内,这个人口超过两千万的帝国却被区区六万人所征服并奴役,这是如何发生的呢?

阿兹特克人曾有一个关于格查尔•寇阿塔的预言,这是一种传奇的、带有羽毛的神王,他的皮肤颜色浅淡,长有胡须。这个预言说,他将跨海返回墨西哥,腾云驾雾从东而来拯救他们。 那么,公元1519年,数艘西班牙式大帆船到达墨西哥,带来了一群由赫尔南多•考提兹率领的西班牙征服者。当阿兹特克人看见这些船只的时候,他们认为那些鼓起的船帆看上去就像云朵一样。原来,考提兹从住在沿岸的一些印底安人那里听说了阿兹特克人的这一传说,便决定加以利用。他想藉披上神明的外衣去欺骗阿兹特克迷信的国王——蒙特祖马二世。

当国王等着用尊荣来接待那浅色皮肤的来访者时,考提兹却率领军队行进到阿兹特克首都的中心地带。当百姓意识到考提兹并非他们所期待的拯救者时,一切都已经太晚了。

征服者不断地掠夺、奴役并杀害阿兹特克人民。一个完整的国家就这样被欺骗并被毁灭了,其中一部分原因是,有关他们的神的预言过于荒诞不经,以至随便是谁都可以冒充伪造。

不久的将来,撒但将要试图冒充耶稣,并伪造救主降临到这个地球上。但上帝的百姓无须受骗。因为,当门徒问耶稣,他的降临和世界的末了有什么兆头时,他首先告诉他们要防备冒名顶替的骗子。他说:“你们要谨慎,免得有人迷惑你们。因为将来有好些人冒我的名来,说:‘我是基督’,并且要迷惑许多人。”(太24:4-5)

之后基督继续指示给他的门徒许多有关他复临的信息,这样,关于他以何种方式降临就再无疑惑了。耶稣不仅希望我们知道他要来、他很快要来;他还希望我们了解他降临的样式。

这一点之所以非常重要,那是因为撒但很快就要假扮基督并冒充他的降临。作为预备,撒但已将一种强烈的迷惑引入基督教界,并且这种迷惑几乎被所有的主流教会所接受。在这里,我是在指那种流行的、有关“秘密被提”教训。这种“秘密被提”的理论,被用来引诱上帝的百姓陷入到一种虚假的安全感之中,并预备他们去接受那最终的大欺骗。

魔鬼知道耶稣要快来,他余下的时候不多了(启12:12)。他六千年来一直在磨练他欺骗的技巧,这最后一次的伪装将是他毕生的“杰作”。

事实上,上帝曾发出警告,告诉我们撒但将要进行这种令人信服的欺骗工作,如若可能,甚至连选民都要被迷惑了。耶稣曾对他的门徒说,“那时,若有人对你们说:‘基督在这里’,或说:‘基督在那里’,你们不要信!因为假基督、假先知将要起来,显大神迹、大奇事,倘若能行,连选民也就迷惑了。”(太24:23-24)

撒但并不是一个丑陋、可笑,长着一对蝙蝠翅膀、一身红皮的怪物。他是一个天使,一个美丽、大能的天使。圣经中表明,撒但自己能够变化并以任何外形显现。“那等人是假使徒,行事诡诈,装作基督使徒的模样。这也不足为怪,因为连撒但也装作光明的天使。”(太4:1-6)

同时,魔鬼还有足够的能力去制造神迹和幻觉。你要记得,当摩西进到法老面前为以色列儿女恳求之时,埃及术士也能模仿那从上帝而来的头几个神迹(详见出埃及记第7-8章)。撒但专事欺骗的工作,并且我们知道他为末世存留了一个空前绝后的最大欺骗。我们必须知道耶稣要如何降临,否则就会被撒但苦欺骗。

圣经表明,耶稣再来的时候,他的脚决不沾地。义人将要被提上升,在空中与他相遇(帖前4:17)。这就是为什么耶稣着重警告我们:“若有人对你们说:‘看哪,基督在旷野里’,你们不要出去!或说:‘看哪,基督在内屋中’,你们不要信!闪电从东边发出,直照到西边,人子降临也要这样。”(太24:26-27,NKJV)

撒但无法复制一种全世界范围内的、翻天覆地一般的复临事件。然而,他若能引诱基督徒相信“秘密被提”这种理论,他就无须那样做了。他可以只在世界不同地方露面,施行大神迹,或出现在电视莹屏上,并最终欺骗所有世人。每一位将军都知道,战争中获胜的关键就在于出奇制胜。许多战争都是因为一条声东击西的策略而获致胜利。当一支军队的注意力被牵制、朝前方张望时,敌人就从他们后面上来,制伏他们。魔鬼在他最后一击中也要这样做,这个欺骗的魁首一直想成为上帝。现在他知道自己在劫难逃,但他最后亵渎上天的表演,便是假扮基督降临,并接受一个将亡世界的朝拜。

撒但的欺骗是强烈且牵涉人心的,但基督已给我们以足够的信息来帮助我们区别真理和错谬。

不是一个秘密


将有被提的事件吗?有!那是一个秘密事件吗?不!

被提意味着“用能力被带走” ,的确,当耶稣降临时,活着的义人将要被提上升,在空中与主相遇(帖前4:17)。但许多人已经开始相信,这场被提的发生是静悄悄的,全世界忠心的基督徒会突然间消失,地上的生活要再继续七年之久的艰难时期。他们声称,在这期间,许多人要悔改,并于基督最后降临之前在救恩上有“第二次机会。”

尽管这个“秘密被提”的剧本第一眼看上去很令人欣慰,但显然它绝对没有属灵的圣经根据。圣经明明地教训我们,当耶稣二次降临时,我们每个人的感官都要受到明显证据的震撼。

基督的降临是实实在在的

“说了这话,他们正看的时候,他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见他了。当他往上去,他们定睛望天的时候,忽然有两个人身穿白衣,站在旁边,说:‘加利利人哪,你们为什么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。’”(徒1:9-11)

天上差来的使者告诉门徒,耶稣怎样离开这世界,他还要怎样回来。基督在云中离开,他也要在云中回来。他在离开时是可以被看见的,当他回来时也能被人看见。他带着一个真实的身体离开,他还要带着真实的身体回来。

他的降临是可以看见的

“看哪,他驾云降临!众目要看见他。”(启1:7)

“闪电从东边发出,直照到西边。人子降临也要这样。”(太24:27)

“那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。”(太24:30)

基督的降临不会只是一个地区性的景象或孤立的事件。全世界都要看见他的降临。

他的降临是可以听见的

“因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。”(帖前4:16, 17)

“耶和华必从高天吼叫,从圣所发声,向自己的羊群大声吼叫,他要向地上一切的居民呐喊。”(耶25:30)

“我们的上帝要来,决不闭口。有烈火在他面前吞灭;有暴风在他四围大刮。”(诗50:3)

从上述经文你可以看出,基督的复临必是震天撼地、响彻寰宇的!将有呼喊声、号角声、以及所有种类的声音。任何人都不会意外地错过它,也没有人需要去读第二天的报纸。

他的降临是令人感动的

“天势都要震动,人想起那将要临到世界的事,就都吓得魂不附体。那时,他们要看见人子都能力,有大荣耀驾云降临。”(路21:26, 27)

“到那日,人必说:看哪,这是我们的上帝;我们素来等候他,他必拯救我们。这是耶和华,我们素来等候他,我们必因他的救恩欢喜快乐。”(赛25:9)

当基督复临时,对于恶人、义人,这都是令人感动激奋的一天。丧亡之人将要体会无法言喻的惧怕和痛苦,而得救之人将要经历永恒救赎的完全喜乐。

他的降临必要打开坟墓

“因为我父的意思是叫一切见子而信的人得永生,并且在末日我要叫他复活”(约6:40)。

“在亚当里众人都死了;照样,在基督里众人也都要复活。但各人是按着自己的次序复活:初熟的果子是基督;以后,在他来的时候,是那些属基督的人”(林前15:22, 23)。

“因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在”(帖前4:16, 17)。

这是圣经对被提的描述。在基督里死了的人将要靠他的能力复活,并与他在空中相遇。之后那些忠心的、还活着的人也要被提上升。这决不会是一个秘密!

他的降临要毁灭地球

“地全然破坏,尽都崩裂,大大地震动了。地要东倒西歪,好象醉酒的人;又摇来摇去,好象吊床。罪过在其上沉重,必然塌陷,不能复起。”(赛24:19, 20)

“天就挪移,好象书卷被卷起来;山岭海岛都被挪移离开本位。”(启6:14)

“又有闪电、声音、雷轰、大地震,自从地上有人以来,没有这样大、这样厉害的地震。那大城裂为三段,列国的城也都倒塌了;上帝也想起巴比伦大城来,要把那盛自己烈怒的酒杯递给他。各海岛都逃避了,众山也不见了。

基督降临后,这世界就不再有人居住。他的降临必要摇动地的根基。

他的降临必意味着最终的审判

“人子要在他父的荣耀里,同着众使者降临;那时侯,他要照各人的行为报应各人。”(太16:27) “看哪,我必快来!赏罚在我,要照各人所行的报应他”(启22:12)。正是在基督复临时,我们要得到自己最终的报应。各人的案件都已判定,不再有第二次悔改的机会了。下决心跟从基督,就在此时!

施行迷惑的基础


圣经中有如此众多关于基督降临的证据,人们怎么还会认为那场被提是个秘密事件呢?

和大多数欺骗一样,秘密被提的理论基于少量从上下文中断章取义抽出的经文。圣经中主要有两个观点被拿来支持这个“神秘的”被提。这证据中最主要的一条是,耶稣将要像“夜间的贼”一样来到。秘密被提的理论便假设这意味着,基督将要秘密前来接走义人,并悄悄地把他们带到天上。新约多次被描述基督的降临像“贼”一样。让我们来看其中一个段落,看它是否在描述一场神秘的被提。“但主的日子要像贼来到一样。那日,天必大有声响废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了”(彼后3:10)。这听起来并不像是一个秘密的事件,对吗?

基督描述他的降临像贼一样并非说那是悄无声息的,而是,他的降临非常突然、出乎人的意料,以至于恶人都要目瞪口呆了。他说,“家主若知道贼什么时候来,就必警醒,不容贼挖透房屋,这是你们所知道的。你们也要预备,因为你们想不到的时候,人子就来了”(路12:39, 40)。同样,保罗告诉帖撒罗尼迦的基督徒,“弟兄们,你们却不在黑暗里,叫那日子临到你们像贼一样”(帖前5:4)。上帝不想叫跟随他的人惊慌失措。他希望我们警醒、预备。

为进一步阐明这条真理,耶稣说,“没有人能进壮士家里,抢夺他的家具;必先捆住那壮士,才可以抢夺他的家”(可3:27,NKJV)。

你能想象吗,一个贼闯进人家,把家主捆住塞进壁橱,之后洗劫那家并搜寻细软,而家主却茫茫然不知所以,这可能吗?这决不可能!

同样,复临的日子和时间是个秘密,但当这荣耀事件发生时,所有人都会知道!第二种用来支持“神秘”降临的观点来自路17:34-36:“我对你们说,当那一夜,两个人在一个床上,要取去一个,撇下一个。两个女人一同推磨,要取去一个,撇下一个。两个人在田里,要取去一个,撇下一个。”

秘密被提的支持者说,这段话证明耶稣复临时圣徒将突然从世上消失。但是,让我们来诚诚实实地看看证据,看看这几节经文实际在教训什么。在路17:34-36节中,耶稣用他喜爱的几个象征来说明同一个道理。末世将有两等人生活在地上——丧亡的和蒙拯救的。

“两个人在床上。”床一般暗示睡觉,而耶稣用睡觉象征死亡。他对他的门徒说,“‘我们的朋友拉撒路睡了,我去叫醒他。’”“耶稣就明明地告诉他们说:‘拉撒路死了。’”(约11:11, 14)。末日复活时,有两等人睡在坟墓里——丧亡的和蒙拯救的。

“两个女人一同推磨。”圣经预言中,女人象征教会(耶6:2)。推磨磨谷代表用上帝的道作工。基督在荣耀中降临时,将有两种教会——假的和真的。从外表上看,两者都做同样的事,但只有一个被救赎。

两个人在田里。”田地代表世界(太13:38)。基督复临时,有两等传教的人在田里劳力——假的和真的。这就是为什么基督说,“当那日必有许多人对我说:‘主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?’我就明明地告诉他们说:‘我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧!’”(太7:22, 23)。

不要落在后面


秘密被提理论所含之另一常见错误观念是,基督复临后人们将继续在地上生活数年。但圣经清楚教训说,耶稣下次来时,这个地球上将不再有活着的人。

例如,耶利米在他关于末世的预言中写到:“我观看地,不料,地是空虚混沌;我观看天,天也无光。我观看大山,不料,尽都震动,小山也都摇来摇去。我观看,不料,无人;空中的飞鸟也都躲避。我观看,不料,肥田变为荒地;一切的城邑在耶和华面前,因他的烈怒都被拆毁”(耶4:23-26,重点补充)。

在另一处,耶利米宣称,“到那日,从地这边直到地那边都有耶和华所杀戮的。必无人哀哭,不得收敛,不得埋葬,必在地上成为粪土”(耶25:33)

先知以赛亚在他预言中描述了基督复临后全地相同之阴郁荒凉的状况。“看哪,耶和华使地空虚,变为荒凉;又翻转大地,将居民分散。”“地必全然空虚,尽都荒凉;因为这话是耶和华说的”(赛24:1,3,重点补充)。

最后也是最重要的,想想以下的经文:“挪亚的日子怎样,人子的日子也要怎样。那时侯的人又吃又喝,又娶又嫁,到挪亚进方舟的那日,洪水就来,把他们全都灭了。又好象罗得的日子;人又吃又喝,又买又卖,又耕种又盖造。到罗得出所多玛的那日,就有火与硫磺从天上降下来,把他们全都灭了。人子显现的日子也要这样”(路17:26-30,重点补充)。

注意,恶人在洪水临到挪亚和火临到所多玛的同一天都被毁灭了。耶稣在这段经文的首尾都强调,这些早先毁灭恶人的审判是他复临时将要发生之事的例子。圣经如水晶般清晰透彻地说明,地上的生命无论人兽在耶稣复临后都不再继续存留。

经过患难时有耶稣同在

义人都将在困苦时刻来临之前欢喜快乐地离开世界,而恶人将留下忍受灾难七年,这种观念的确非常动人。也许这就是此种理论获得广泛接受的原因吧。但圣经清楚的教训则不是这样。

圣经中任何地方都没有在出现过“灾难七年”这个短语。然而耶稣的确说过,在他复临之前地上将有一段可怕的灾难时期,其强度是世界历史上前所未有的。耶稣在他橄榄山伟大的预言讲道中作出以下陈述:“因为那时必有大灾难,从世界的起头直到如今,没有这样的灾难,后来也必没有。若不减少那日子,凡有血气的总没有一个得救的;只是为选民,那日子必减少了”(太24:21-22)。

若大艰难时期选民不在地上,那日子就不必减少了!

通观圣经我们看到主在他百姓经历患难时拯救他们的例子,而不是使他们免于患难。

挪亚并没有免于洪水,而是在洪水中得救。

但以理并没有免于狮子坑,而是在狮子坑中得救。

沙得拉、米煞、亚伯尼哥并没有免于烈火的窑,而是在其中得救。实际上,耶稣在火窑中与他们一起穿行,他也将在大艰难中与我们一同走过!

以色列儿女并没有在灾难降下前从埃及得蒙拯救,而是在灾难降下后。上帝藉着在埃及十灾中保守他们彰显了他的慈爱与权能。同样,最后七灾降下时,义人也还留在这个世界上(启第16章),但上帝必保守他们。

上帝从未应许我们的生活总一帆风顺。基督为门徒祷告他的父,“我不求你叫他们离开世界,只求你保守他们脱离那恶[者]”(约17:15)。同样,保罗在提后3:12节说到,“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的也都要受逼迫。”保罗还告诉一群门徒说“我们进入上帝的国,必须经历许多艰难”(徒14:22)。

耶稣在他两个盖房人的比喻中教训说,暴风雨临到那在磐石上建造的聪明人正像它临到那在沙土上建造的愚拙人一样(太7:24-27)。暴风雨必临到所有的人。

我们的好消息是,上帝的儿女必从那要来的患难中得以存活。他们藉着练习大盆底刺毛松相同的求生技巧而能以忍受。这种树据信是地球上最古老的活树之一,它能存活超过四千年。这些古老常青树中的一部分被发现矗立在孤独的山顶上,经受了数千年的凛冽寒风、倾盆大雨、炎炎烈日和闪电雷暴。

它们是如何在这样艰苦不利的环境下求生的呢?原来它们的根往下深扎,牢牢地缠绕住一块坚硬的磐石并抓紧它。

同样,圣徒们也必须将他们信心的根深入到上帝的话里面,并牢牢抓住那大能的万古磐石。

要记得,尽管上帝不总救我们脱离患难,但他应许给我们能力和力量穿过它。“我靠着那加给我力量,凡事都能做”(腓4:13)。

患难的日子


正如我们现在讨论基督复临前的大艰难,要记得,过去上帝的百姓曾经历过数次其他的“患难时刻。”

例如,以色列儿女出埃及前在那里忍受苦难四百年(徒7:6)。早期基督徒在司提反被人用石头打死后立即开始经受一段患难的时期(徒8:1)。从公元303年至313年,即士每拿教会所代表的时代(启2:10),上帝的百姓经受了十年的患难时期。但或许最有名的患难时刻是黑暗时代中对真基督徒所从事的1,260年的剧烈逼迫。“妇人就逃到旷野,在那里有上帝给她预备的地方,使她被养活一千二百六十天。”“龙见自己被摔在地上,就逼迫那生男孩子的妇人”(启12: 6,13)。

上帝百姓所经历的这些黑暗时期无一能与那最后的、还未发生的大艰难相比。这大艰难是与启第16章最后七灾“降下”的时期相对应的。“我又看见在天上有异像,大而且奇,就是七位天使掌管末了的七灾,因为上帝的大怒在这七灾中发尽了”(启15:1)。

上帝的愤怒直接针对那些违背他律法、歪曲他真理、压迫他百姓的人。“原来,上帝的愤怒从天上显明在一切不虔不义的人身上,就是那些行不义阻挡真理的人”(罗1:18)。

大艰难也与哈米吉多顿战争同时发生。它们都是在基督复临前很短的时间内发生的。“那三个鬼魔便叫众王聚集在一处,希伯来话叫作哈米吉多顿。第七位天使把碗倒在空中,就有大声音从殿中的宝座上出来,说:‘成了!’”(启16:16-17)。

依我来看,这大患难时期只会持续一到两个月。这里有几节经文,表明它将是一个很短的时期。

启18:8节告诉我们,“所以在一天之内,她的灾殃要一齐来到。”圣经预言中一“天”代表实际的一年(结4:6;民14:34;路13:32)。所以当启示录说“一天之内,她的灾殃要一齐来到,”这就意味着在一年之内、或少于一年的时间。

此外,最后七灾的性质——河流海洋变成血、地球被大热所烤这一切都使人类不可能生存超过一到两个月。这就是为什么耶稣说,“若不减少那日子,凡有血气的总没有一个得救的;只是为选民,那日子必减少了”(太24:22,NKJV)。

正对灾难


以色列儿女在十灾降到埃及之前的经历,是那启第16章所描述最后七灾前临到上帝百姓之事的形状或象征,既然是这样,那就让我们来更仔细地看看那个故事吧。

以色列人为奴四百年,深受埃及宗教的影响,他们已看不见上帝的律法了。所以摩西和亚伦去见法老之前先招聚以色列的众领袖,鼓励他们献身于包括创造之安息日在内的上帝的律法(出4:29-31)。百姓全心回应了这一要求,这就是为什么法老发怒并对摩西和亚伦说,“你们竟叫他们歇下担子”(出5:5,NKJV)。要记得,当以色列的百姓还没到西奈山之前他们就知道安息日是上帝律法的一部分了(出16:22-28)。

同样,在大艰难开始之前,人们要再次被呼吁去特别注意崇拜的事和安息日的诫命。在启14:7节中,一位天使呼吁上帝的百姓要“敬拜那创造天地海和众水泉源的。”天使清楚地引用了安息日的诫命,那诫命说,“因为六日之内,耶和华造天、地、海,和其中的万物,第七日便安息”(出20:11)。 包括安息日真理在内上帝律法的广泛再发现必要成为警告,这警告也要激起那龙的愤怒。魔鬼仇恨安息日,因为他知道所有慈爱的关系都建立在时间的基础之上。他若能破坏那为上帝百姓分别出来与他们创造主共享安息(优良时光)的日子,他就能破坏那种关系。我们一而再、再而三地看到这样的事发生在丈夫与妻子或父亲与儿子之间。如果两个人不在一起共享优良的时光,他们之间的关系很快就会没落。

当以色列儿女回应上帝呼召、遵守第七日为圣安息日时,法老便愤怒如狂了。他知道百姓只要一心停留在工作、工作、还是工作上,他们就没有时间去考虑自由了。魔鬼如今使用的是同一套策略。他的目标就是,让人们过度忙碌于工作并被今生的挂虑所缠累,好使他们无暇敬拜他们的创造主。他知道他若能使人忽略安息日的歇息,他们便决不会再有时间去认真思考救赎的问题了。纵览古今直到末时,耶和华知道他忠心的百姓将要遵守第四诫的安息日。联系到大艰难,这就是为什么耶稣劝告跟随他的人要“祈求,叫你们逃走的时候,不遇见冬天或是安息日”(太24:20)。

将这一小段患难时期比作灾难正要降在埃及前的那段时期另一方面的内容是,上帝的百姓被要求去忍受一段困苦艰难的时期。在摩西的日子,恼怒的法老为要使他以色列奴隶的心转移并对抗上帝,就不给他们必要的草,而强迫他们生产例定数量的砖。

同样,政府在大艰难来临之前也要采取政治和经济手段来迫使上帝末期的百姓接受兽的印记。在这期间,圣徒们要被呼吁去分享他们面对严峻政治、经济、宗教反对时的信心。“除了那受印记、有了兽名或兽名数目的,都不得做买卖”(启13:17)。

当这无法阻止上帝百姓对他的顺从时,最终便有死刑的命令发出。圣经上说,“又有权柄赐给他,叫兽像有生气,并且能说话,又叫所有不拜兽像的人都被杀害”(启13:15)。此时,大艰难开始,最后七灾开始降下。

患难时期以魔鬼的愤怒逼迫上帝顺从的儿女为始(启12:17),以上帝的愤怒刑罚那些顺从兽的人为终(启14:9-10)。

没有第二次机会


这最后时期如此紧张的主要原因是,它将在为失丧之人存留的宽容(试验)时期结束后来临。上帝曾把与此有关的第一个预言给了他的仆人但以理,但以理写到,“那时,保佑你本国之民的大君米迦勒必站起来,并且有大艰难,从有国以来直到此时,没有这样的。你本国的民中,凡名录在册上的,必得拯救”(但12:1)。注意,当大艰难开始的时候,所有人的案子都永远决定了。

方舟的门在洪水开始之前七天被关闭,照样,救赎和恩典之门也将对世人关闭。那时耶稣将要宣布,“不义的,叫他仍旧不义;污秽的,叫他仍旧污秽;为义的,叫他仍旧为义;圣洁的,叫他仍旧圣洁。看哪,我必快来!赏罚在我,要照各人所行的报应他”(启22:11-12)。有史以来上帝的灵要第一次彻底地从丧亡之人身上收回。未能得救之人要被完全交给魔鬼控制。得救的永成定局,丧亡的就永远丧亡了。再无更改的队伍了。

上帝行审判


若无一人因灾难转变,上帝为何还容他们继续存留呢?

数千年来,上帝的灵一直在人心中做工。但他曾警告说,这一切必不永远如此(创6:3)。撒但必须有个机会来展示,一个世界完全在他权势控制之下将是什么样子。因此上帝最终允许纷争的风云毫无顾及地吹到地上,但却不能伤害他那些盖了印的仆人(启7:1-3)。

大艰难将要向全宇宙证明,即便世界历史上最恶劣的状况也不足以改变那些仍旧活在地上的人。上帝的百姓无论怎样都要信靠他,而他的敌人无论怎样都要反抗他。

有的时候,苦难会使一个失丧的灵魂悔改,但当最后七灾倒下时,恶人将会显示出他们里头早已经是病入膏肓,且无一点可救赎之处了。以下三处经文证明了这一点:

“第四位天使把碗倒在日头上,叫日头能用火烤人。人被大热所烤,就亵渎那有全掌管这些灾的上帝之名,并不悔改将荣耀归给上帝。”(启16:8-9)

16:11,NKJV)

“为这雹子的灾极大,人就亵渎上帝”(启16:21)。

毋须惧怕


或许你头脑中有关大艰难的影像总是和这个可怕的食谱相似:

“把哈米吉多顿大战系数倒进高压锅,再慢慢的掺入最后的七大灾、一大瓶雅各的患难和全部磨碎的巴比伦。然后,均匀地搅拌着两大盒愤怒,一盒来自上帝,一盒来自撒但。最后再盖上锅盖儿密封,用大火猛烈的烹煮!”……

当我们思想将来的大艰难时,我们所有人似乎都会在头脑中出现这样一幅可怕的景象。帮帮自己,试着用下面这幅景象来代替那幅:

想象耶稣躺在一叶将倾的小舟中,飘荡在黑暗的海面上,大浪滔天,狂风怒吼。可4:38-40节记载了这幅场景:“耶稣在船尾,枕着枕头睡觉。门徒叫醒了他,说:‘夫子!我们丧命,你不顾吗?’耶稣醒了,斥责风,向海说:‘住了吧!静了吧!’风就止住,大大地平静了。”

之后基督对他们说,“为什么胆怯?你们还没有信心吗?”耶稣以婴孩般的平安在歇息,因为他是在藉着信靠他的天父而生活。耶稣在他整个传道过程中经常重复的一道信息便是“不要怕。”

在约16:33节中,耶稣说,“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上,你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。”

上帝不希望我们在惧怕中生活,他希望我们靠着信心生活。“爱里没有惧怕;爱既完全,就把惧怕除去。因为惧怕里含着刑罚,惧怕的人在爱里未得完全。”(约一4:18)

在这世界最黑暗的时刻和最严峻的试炼中,上帝必要供给我们最大的平安和信心。我们只需记得有耶稣和我们在船上。尽管火窑加热七倍,耶稣若在我们旁边,我们就能安然行过。

诗篇第九十一篇包含着对那些生活在最后大艰难中之人的特别应许。其上说,“你必不怕黑夜的惊骇,或是白日飞的箭,也不怕黑夜行的瘟疫,或是午间灭人的毒病。虽有千人仆倒在你旁边,万人仆倒在你右边,这灾却不得临近你。你惟亲眼观看,见恶人遭报。”(诗91:5-8,NKJV)

作诗的人清楚表明,大艰难中,我们仍在这世上,若上帝作我们的庇护所,我们就必安全。“祸患必不临到你,灾害也不挨近你的帐篷。”(诗91:10,NKJV)

从天而来的救援


1995年6月2日,星期五,司哥特-奥格雷迪上校正驾驶他的F-16战斗机飞越波斯尼亚,突然,他的喷气式战斗机被塞尔维亚的防空炮火打成两半。他迅速弹出座舱并伞降在地面上。他忽然发现自己处在一个陌生的、充满敌意的世界里,到处都有塞尔维亚的部队在地毯式地搜索每一寸土地,为的就是要抓住他。

六天以来他一直在祷告,为要躲避不过几英尺外经过的搜寻士兵,他经常把脸藏在淤泥里。他在漫长的六天里经历了寒冷、潮湿、疲劳、饥饿,吃臭虫,喝脏水,从敌人面前逃跑,隐藏在灌木底下,每天夜间对着他那个小无线电发报器呼叫空中救援。

之后一支勇敢的救援队从空中赶来。四十架直升机,数百名士兵,卫星,所有北约的联合力量都被用来拯救一个受困的士兵。

上帝会为他的百姓做的比这更少吗?

司哥特-奥格雷迪上校返回美国被人们欢呼为英雄。他为什么能逃脱那场大艰难?我们也必须忍受短暂的患难,但这和耶稣带着他的天使全军破空而来拯救他儿女时的荣耀时刻相比,还算得了什么呢?

“我想,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀就不足介意了”(罗8:18)。

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