寻找真教会

寻找真教会By Joe Crews

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当今世界上有没有一个真教会存在呢? 如果有的话,该如何把它识别出来呢?

当今寻求真理之人所面对的所有宗教问题中,这的确是一个最需要解答,但也是最令人沮丧的一个问题。来自于各地的说法矛盾不一,各自却声称自有答案。基督教派、其它宗派及异教团体把孤立的圣经经文随意释解,且以为据,大肆鼓吹各自的主张。

这些言过其辞的喧嚣使当今普通的基督徒紧紧地关上了心门 ,许多基督徒甚至不再相信会有什么“真教会”存在的可能性,还有些人则对是否有能够测试和评判一个教会比另一个教会更“真”的标准提出了质疑。

没有任何教会能以自己的教徒是无罪的来证明该教会优越于其它教会,认识这一点非常重要。人就是人,每个人都受制于人性的共同弱点。然而,还有一个事实,这就是每一个基督徒都能获得来自于上帝的同一大能去战胜这些弱点。 因此,当今任何一个教会都免不了由成圣程度不同的个人组成,麦子和稗子仍会混合在一起,没有一个教会全部是由完美的人组成的。

然而这个问题还是没有解决:究竟有没有什么有效的方法可以辨别出哪个教会是最接近圣经真理的标准呢?有人觉得,真教会与众不同的名字就可sh以区别于其它教会。显然,这样的识别方法不可能是准确的,因为,名字的选择根本不能体现教会的灵性。如此肤浅的断言只会让有思想的真理寻求者心灰意冷。

大家一定都明白,如果上帝在现世确实是有一个特别的教会,那么祂就一定会在圣经中清楚明确地显明这个教会;对这个教会的描述也一定是用人所能领受的逻辑和语言表达出来,而绝不会仅仅是含糊的概括或间接的暗示。

尽管我相信你下面要读的会彻底地改变你的人生,但在你没读之前,我不想妄下断言。请您不要匆匆略过或草草浏览,希望您以虔诚的祷告和敞开的心门来学习这本小册子, 然后根据圣经经文和您自己的心所领受的做出评判。如果这本书说的是真理,圣灵就会引领你欢欢喜喜地承认这真理。我个人认为,你会觉得这将是你在学习上帝话语的体验中一次最使你激动的经历。

我们要探索的真理都集中在《启示录》十二章。由于时间和篇幅有限,我们无法详尽地学习,但本书优先考虑两个原则:准确和简单。从真教会引人入胜的故事开始直到其最后出乎意料的结局,长达一千两百多年的历史,我们在此只能简而概之。我在《兽、龙和妇人》一书中对这些预言的历史部分提供了更进一步的证据。

妇女代表教会


《启示录》第12章基本上描述了一位美丽的、身披日头的妇人和她的后裔。“天上现出大异象来:有一个妇人,身披日头,脚踏月亮,头戴十二星的冠冕”(启12:1)。

这里我们看到的是《圣经》中最为人熟知的一个象征。在《旧约圣经》和《新约圣经》中,上帝都用一位妇人代表祂的子民,上帝作为新郎与教会结婚。保罗写信给在哥林多的信徒,说:“我曾把你们许配一个丈夫,要把你们如同贞洁的童女献给基督”(林后11:2)。

我们在整本圣经中都能找寻到这个比喻的记录。上帝在《旧约》中说道:“那秀美娇嫩的锡安女子,我必剪除”(耶6:2)。又说:“又对锡安说:你是我的百姓”(赛51:16)。教会被称作锡安;上帝将锡安比作一个秀美的女子。在《旧约圣经》中,以色列是被拣选的子民,因此常被描述成与上帝结婚。 在《新约圣经》中,上帝的真以色列人不再是一个国家,而是一个由犹太人和外邦人组成的教会,接受基督为其救赎主。因此,《启示录》12章中妇人的形象就像一幅画面展现出基督时代教会的故事。“身披日头”象征的是新约恩典的荣耀,“十二星”代表十二使徒,“脚踏月亮”表明在上帝的羔羊面前,旧约的荣耀渐渐暗淡。

现在到了激动人心的部分了!展现在我们面前的是我们主耶稣的真教会的未来。下面的几句经文生动地勾画出历代真理的进程。我们想知道现今在哪里能够找到那个妇人!我们将追踪真教会的沧桑步履,一直到今日,请不要错过预言的每一步!

我们看到的第一幕是妇人即将生产。“她怀了孕,在生产的艰难中疼痛呼叫。天上又现出异象来:有一条大红龙,七头十角,七头上戴着七个冠冕。 它的尾巴拖拉着天上星辰的三分之一,摔在地上。龙就站在那将要生产的妇人面前,等她生产之后,要吞吃她的孩子。妇人生了一个男孩子,是将来要用铁杖管辖万国的。她的孩子被提到上帝宝座那里去了”(启12:2-5)。

这个命定要统管万国,并被提到天上的男孩是谁呢?只有一个人能符合这里的描述,这就是耶稣基督。那企图在基督降生时杀死祂的龙代表谁呢?是罗马帝国的代表希律,他下令杀尽所有两岁以里的男孩。通常,龙是撒但的象征,但在这里,魔鬼和罗马势力为了杀死耶稣紧密合作,因此这里的龙也象征着罗马。

耶稣是如何从希律凶残的法令下逃脱出来的呢?约瑟和马利亚在梦中受到警告,带着婴孩逃往埃及。后来,希律死了,他们才回来,在拿撒勒城住下。

尽管魔鬼第一次密谋杀害耶稣的计划被挫败,但他并没有就此放弃,而是一次次地寻找机会,要夺取耶稣的性命。 最终他还是把耶稣带到了那个屈辱的审判台前,在那里耶稣被折磨,钉十字架,然后被埋。但坟墓困不住上帝的儿子,第三天祂从坟墓里出来,后来升到天上的父那里去了。

对教会的逼迫


龙(罗马)既然不能再直接对耶稣下手,就将怒气转向基督的信徒—教会:“龙见自己被摔在地上,就逼迫那生男孩子的妇人”(启12:13)。

这几句话仅仅是略微暗示了龙向使徒教会施行的残酷暴虐。事实上,早期教会的使徒和教会领导人全部因其信仰而被杀害。残忍的异教皇帝把体育场和大剧院变成真福音信徒的死亡剧场。

不久异教罗马让位给罗马教廷,逼迫却愈演愈烈。成千上万人死在恐怖的宗教裁判所中,因为罗马教廷要把一切反对教皇体制的人查出并铲除。据历史学家估计,在欧洲中世纪超过五千万人因不愿放弃对基督的信仰而献出生命。

让我们接着来看预言阶段中的悲壮故事。 《启示录》第12章第14节中告诉我们真教会在逼迫势力达到顶峰时所做的 :“于是有大鹰的两个翅膀赐给妇人,叫她能飞到旷野,到自己的地方躲避那蛇;她在那里被养活一载二载半载。”

为了躲避灭绝性的屠杀,忠心的基督徒逃进了阿尔卑斯山区避难,却仍然持守着耶稣亲自教导的原教义。瓦典西人、许格诺教派和阿比坚斯人在被残酷压迫的几个世纪中拒绝放弃信仰的英勇壮举,几乎可以写成另一本《使徒行传》。上帝为这些人争战,有时罗马的追兵会被神秘的雪崩和落石阻拦,也有时那些忠实的信徒为真理不惜献上生命,鲜血染红了山川溪流。《启示录》的预言以象征展现了罗马教廷不惜一切,企图全部消灭那些为数不多而逃亡躲藏的基督徒的画面:“蛇就在妇人身后,从口中吐出水来,像河一样,要将妇人冲走”(启12:15)。 真教会应该在旷野躲藏多久呢?预言宣告说:“一载二载半载”。多神奇啊!这个奇怪的时间是什么意思?何时会结束呢?答案在第6节中:“妇人就逃到旷野,在那里有上帝给她预备的地方,使她被养活一千二百六十天。”

现在这幅画面开始变得清晰了。有一节经文说,妇人将在旷野里1260天,另一节说她将在那里“一载二载半载”。这两个时间段是等同的。这就是说“一载”在预言中一定是代表一年,“二载”是两年,“半载”就是半年。我们把一年、二年和半年加起来,得到的就是三年半。按《圣经》的算法,一个月是30天,三年半就恰好等于1260天。

还有一个解释预言的原则可以用到这里。《圣经》里的表号性预言中,一天总是代表一年。答案可以在《以西结书》第4章第6节中找到;“一日顶一年。” 在其他地方也有这样的话:“……四十日,一年顶一日”(民14:34)。

请注意,这个原则只适用于表号性预言,而不能被运用在《圣经》中的其他部分,只有在明显的预言语境中,一日才用来代表一年。所以此处的妇人应该是在旷野里躲藏了整整1260年。

这样一来,我们的结论必定是:真教会一直到1260年之后才会出现在世界上。确实是有此事发生在上帝的真子民身上吗?教皇权势所实施的政教合一统治对真教义的压制持续了多长时间呢?

这是一段很惊人的历史。公元538年罗马皇帝君士坦丁颁布的一项法令开始生效,这项法令给予了罗马教廷宗教上至高无上的权威。逐渐地,这个宗教专治与国家权势同流合污,后来竟发展到国王们要先得到教皇的准许才能够开始执政。这个强权势力一直持续到1798年欧洲受到法国革命的巨大震撼时才结束。 继之而来的是被压迫的农民揭竿而起,反抗持有特权的教士,教皇于1798年被虏,教廷的财产被没收。法国督政府颁布法令,废除了罗马主教,至此,自公元538年宣布就职的教皇压迫统治正好到1260年结束了。

第四章 真教会的三个标志


这就让我们观察到一个最重要的事实:真教会只有在1798年之后才有可能出现在世界上。在一千二百六十年结束前,这个教会一直是处于躲藏状态,而“旷野”时期是在1798年结束的。现在我们知道了辨别真教会的最奇妙的标志之一。这不是出于感情用事,也不是对《圣经》中一节孤立的经文做出的牵强解释,而是来自预言对一段特定时期的揭示,这段时期能够被大量的历史记载所证实。在教皇的压迫和反对势力被清除以前,妇人(教会)是根本不可能出现的。这个预言的事件发生在1798年,就在这时,身披麻衣的真理才开始从朦胧中显现,不久就会作为妇人荣耀的余民走出来。

我们现在来看看圣经对这个妇人的实际描述,她应该是出现在1798年后的某一时候:“龙向妇人发怒, 去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守诫命,为耶稣作见证的”(启12:17)。

这段经文是整本《圣经》中所能找到的最至关紧要的经文之一。对于经过历代沧桑而仍然保持着原始使徒信仰的末代余民,在其它任何地方都找不到比此更精准的描述了。这段话实际上是对现今真教会的一个定义。这节经文如此重要,我们势必要做逐字的分析,以便汲取全部的意思。如果真能在《圣经》中发现真教会的话,这节经文就必会揭示出来。

“龙" 是谁?在这一点上毫无疑问,《启示录》第12章第9节中,龙称为“魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的。”

“发怒”是什么意思?古英语“wroth”(发怒)就是现在的“angry”(生气)的意思。很简单,就是说撒但发怒了。他向谁发怒呢?“向妇人”。妇人是谁呢?我们已经知道,她是真正的使徒教会,是代表着主耶稣的伟大原始教义的教会。 “去与她其余的儿女争战”。画面里又引入了一个新词。撒但要去和真教会的“余民”争战。“余民”是什么?此字的原义是一匹布的最后一块余料。它与先前从同一匹布上剪下的布料完全一样,只不过这块恰好是最后余剩的,而且总是很小的一块。

“她其余的儿女”这句话要告诉我们什么呢?她就是真教会的最后部分,是一直到世界的末了仍然保留着与早期使徒教会同样的教义的那部分。我们继续往下读。

“就是那守上帝诫命的…”,这里提到的是什么诫命?是上帝用手指写在石版上的伟大的道德法。十条诫命反映了上帝的品格,展示了祂对祂所创造的万物的旨意,是一切道德和真崇拜的基础。

至此,我们遇到了辨别真教会的第二个奇妙标志:真教会不仅必定出现于1798年之后,而且她必须是以上帝的圣言为权威,持守全部十条诫命的教会。

我们接着读完这句经文。“为耶稣作见证的”。 (译者注:中文译文有误,这句话在《圣经》原文和英文版中是“have the testimony of Jesus Christ .”中文的意思是“有耶稣的见证。”)这是真余民的另一个特征。这个末世教会不仅是在1798年后出现,并且要持守十条诫命的全部,此外还要有耶稣的见证。可是“耶稣的见证”是什么呢?这不是一个为人熟知的词,需要有高于人的智慧来揭示其意。

请注意《圣经》是如何为我们解释这个词的。如果这节经文真的包含了给于我们的至高真理的核心,那么上帝的圣言就必定清楚地说明这节经文的每一部分。天使把从天上带来的话解释给约翰听:“我和你,并你那些为耶稣作见证的弟兄同是作仆人的。你要敬拜上帝。因为预言中的灵意乃是为耶稣作见证的”(启19:10)。(译者注:中文译文有误,原文和英文版的原话是“the testimony of Jesus is the spirit of prophecy”- 耶稣的见证就是预言之灵。)

这就是答案!我们现在能够毫无疑问地确定:耶稣的见证就是“预言之灵。”这是末世真教会的第三大标志。

请允许我问您一个问题:当圣经中这些清晰的话语直接揭开了人们最热衷的圣经秘密时,你心中是否涌起一种欣喜激动的感觉呢?我们越来越接近辨别出当今上帝的特别子民以及他们特有的信息了。我们一直用的是以经解经的学习方法。这三个明确的辨别特征,没有一个是我们编造出来的,没有人能够以诚实之心挑战可以用来辨别耶稣基督末时教会的这三个特征。这个余民教会将必须具备以下三个符合圣经的鉴别标志:

1,1798年之后兴起;
2,遵守全部的十条诫命;
3,有预言之灵。

我知道有人已经开始对第三个标志心存疑惑了。其实“预言之灵”差不多跟“耶稣真道”一样难以理解。让我们继续学习,很快你就会学到对这一点的解释。

第四个特征


现在我要给前面的三项加上第四个重要识别标志。我们已经得知,这个教会应该是历史真理的最后一个阶段,她将在耶稣再来之前传扬上帝的最后信息。事实上,如果上帝对末后的世界有任何特别的忠告或警告,祂必定会通过祂的余民教会来传递这信息。我想我们都能够明白这个结论的逻辑吧。

上帝确实有这样一个信息吗?这信息能从圣经中明确地找到吗?耶稣曾指明,在人类历史结束前会有一个确定的真理信息被宣告出来。祂说:“这天国的福音要 传遍天下,对万民作见证, 然后末期才来到 ”(太24:14)。

基督复临最后的兆头是“天国的福音”在全球传讲。之后,末期就会来到。好,请跟我再走近一步。《启示录》的作者约翰在异象中确实看到基督的话实现了。他写道:“我又看见另有一位天使飞在空中, 有永远的福音要传给住在地上的人,就是各国、各族、各方、各民。他大声说……”(启14;6.7)。

接下来的几节经文确切地描述了这最后的特别福音宣讲的是什么。约翰紧接着说:“我又观看,见有一片白云,云上坐着一位好像人子,头上戴着金冠冕,手里拿着快镰刀。……那坐在云上的,就把镰刀扔在地上,地上庄稼就被收割了”(启14:14-16)。

明白了吗?这个特别的福音一旦传遍全球各地,末期就到了。耶稣也说了同样的话:“这福音要传遍天下,……然后末期才来到。”

我认为,无论这道信息是什么,它必定是一道人耳所听过的最紧迫、最震撼人心的信息。约翰和耶稣都证实说,这信息一旦传遍天下,就会迎来基督荣耀的国。

我们能知道这最后的警告包含什么内容吗?约翰的话简单明了,无容置疑。“他大声说: 应当敬畏上帝,将荣耀归给他,因他施行审判的时候已经到了!应当敬拜那创造天、地、海和众水泉源的’”(启14:7)。请注意,上帝最后警告的其中一个内容将会是宣告:审判已经开始了。“已经到了”,而不是“将要到了”。我们务必寻找并且倾听这样一个传扬基督复临前的审判的信息,这信息是向地上的万国宣告的。

第一位天使信息的下一部分这样说道:“应当敬拜那创造天、地、海和众水泉源的”(启14:7)。这句话听上去耳熟吗?应该是,因为这里引用的正是第四条诫命,几乎是一字不差。这信息强烈表明,安息日将会是这个在末期到来前传遍天下的福音的一部分。

我们当如何敬拜创造天地的上帝呢?上帝十条诫命的中心部分给出了答案:“因为六日之内,耶和华造天、地、海和其中的万物,第七日便安息,所以耶和华赐福与安息日,定为圣日”(出20:11)。

真崇拜来自于承认上帝的创造大能和权威,而安息日正是上帝所亲自设立的,是祂作为造物主的记号。 整本《圣经》中,上帝一再要求人敬拜祂,因为祂是创造万有的主。“我们的主,我们的上帝,你是配得荣耀、尊贵、权柄的!因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有的”(启4:11)。

上帝一次一次地质问假神,因为他们没有创造之能。“不是那创造天地的神,必从地上从天下被除灭……耶和华用能力创造大地”(耶10:11,12)。“创造诸天的耶和华……我是耶和华,再没有别神”(赛45:18)。

安息日是上帝创立的一个伟大记号,提醒人祂是唯一当受敬拜的真神,并拥有至高无上的权威。创造主特别设立了七天一周的循环,目的是分别出真正的安息日,这样世人就毫无藉口,说不知道该敬拜谁,什么时间敬拜了。因此,第一位天使的信息叫人“应当敬拜那创造天、地、海和众水泉源的”,这是在召唤人要真正地持守安息日。

约翰对第二位和第三位天使信息的描述,可以简单总结成:“巴比伦大城倾倒了……若有人拜兽和兽像, 在额上或在手上受了印记,这人也必喝上帝大怒的酒”(启14:8-10)。与很多人的观点相反,这个大胆、明了的讲论竟被包含在上帝之国的永远福音中。甚至连拒绝兽的印记的警告也将报给各国、各族、各方、各民。然后末期就到了!

现在我们可以把第四个特征加入另外三个特征下。上帝一定会差遣末后的真余民教会向地上所有的人传递祂最后的警告。这信息包括:1.审判的时候到了,2.真安息日的崇拜,3.属灵的巴比伦倾倒了,4.兽的印记。

到此我们全部列出了现今真教会的奇妙特征:

1,1798年之后兴起;
2,遵守全部的十条诫命;
3,有预言之灵;
4, 在全世界传扬三天使的信息
(启示录第14章)。

对于我们目前所学到的信息,任何一个有思想的人能够无动于衷吗?现在我们的手中握有一把钥匙,这把钥匙能够开启世界上最奇妙的一个属灵秘密。上帝将所有的线索都集中在《启示录》这一章奇妙的预言里。请看一下这几项辨别标志。这是上帝的列单,不是我的。我只是把它们从受圣灵感动而写下的上帝的书页中高举出来。关于现今的真教会,上帝的这些话要告诉我们些什么呢?

首先,真教会不可能在1798年之前出现。这就排除了世界上流行的大基督教派的多数教会,因为这些教会基本上都是在1798年前就已经形成了。第二,这个教会必须遵守全部的十条诫命。乍一看,用这个权威性的测试来发现哪个教会是对的似乎不太好, 因为所有的教会岂不都应该教人遵守并带头遵守上帝伟大的道德法,难道不是吗?事实上,当今只有极少数的教派宣称要守全十条诫命,大部分教会都坦率地承认他们不按照第四条诫命的要求守安息日。他们守的是一周的第一日而不是第七日安息日。

大部分教会无法通过《圣经》的测试


看起来不觉奇怪吗?上帝亲手写道:“第七日是向耶和华你上帝当守的安息日。这一日……无论何工都不可做”(出20:10)。从来没有人说搞不清楚上帝把哪一天分别为圣,并要求人遵守。所有的传道人和教会都坦率地承认星期六是一周的第七日,然而大部分人每星期都在违背上帝的诫命,公然在星期六工作,这是上帝所禁止的。

为补偿被破坏了的第七日安息日,他们用了另一天,即七日的第一日,来代替上帝所吩咐遵守的第七日。

他们这种任意改变上帝伟大的道德法的行为如何能解释得通呢?不管从哪个角度看,这种做法都让人不可思议!很多教会摒弃了十条诫命, 仅仅把它当做摩西的仪文律法,并教导说十条诫命已经在十字架上被废除了!还有些教会认为,除了安息日诫命以外,其它的九条诫命被转归入新约了。 这两种做法都亵渎和抛弃了第四条诫命,而正是这条诫命包含着上帝创造和救赎大能的特殊印记。

我们刚才已经发现,真教会将因为遵守十条诫命而被区分出来。请记住这一点:根据《圣经》中清楚的教训,只有遵守圣安息日和其它九条诫命的教会,才可能是妇人的余民。此时我们才恍然大悟,那些通过第一个测试的绝大多数教会都是不符合这第二条标准的。

现在我们再接着看这个预言的第三个要求。末时的余民教会必须要显明其有预言之灵。这是什么意思呢?毫无疑问,这个特殊的辨别标志是所列举的标志中最重要的一个。我们将会发现,这个标志不仅仅是要求明白和传讲预言。

最后,这个特别的教会将因向全世界宣讲这些特别的信息而被辨别出来:审判已经开始、第七日是安息日、巴比伦大城倾倒了、对拒绝接受兽印的警告。

在我们进一步讨论现代任何一个有可能符合这些属灵特征的教会体系之前,让我们再回到第三个特征,因为这一条还没有完全解释清楚。

预言之灵


约翰被上帝所感,宣告说:那妇人的余民将会“有耶稣的见证”。这句话似乎有点含糊,因此约翰后来又做了说明,不过还是给我们留下了很大的学习余地。他只简单地说:“预言中的灵意乃是(为)耶稣(作)的见证”(启19:10)。(译者:“为耶稣做见证”按原文和英文的意思应该是:耶稣的见证。)

这个方向还是对的,可是我们务必要搞清约翰说的“预言中的灵意”是什么意思。无论如何,上帝把它看得很高,因为这个特征被特定为末世辨别真教会的标准之一。

当我们结合这句话的上下文来查考时,这幅图就变得清晰起来了。天使向约翰显现,约翰就怀着敬畏的心,俯伏在天使脚前。启示者说:“我就俯伏在他脚前要拜他。他说:‘千万不可!我和你,并你那些有(为)耶稣(作)见证的弟兄同是作仆人的。你们要敬拜上帝。因为预言中的灵意乃是(为)耶稣的(作)见证’”(启19:10)(译者:根据原文和英文版的意思,斜体字为译者所加,括号里的字被译者所删)。 请注意,在这节经文中,谁被形容是有耶稣的见证或者是拥有预言之灵的呢?只有约翰的“弟兄”被指明是有预言之灵的。现在我们必须通过更多的信息来帮我们明白约翰的弟兄是谁。上帝的话绝不落空。在《启示录》第22章第8-9节中,约翰再次重复天使的话,并增加了一些细节。“这些事是我约翰所听见、所看见的,我既听见、看见了,就在指示我的天使脚前俯伏要拜他。他对我说:‘千万不可!我与你和你的弟兄众先知,并那些守这书上言语的人,都是作仆人的。你要敬拜上帝。’”约翰的弟兄就是众先知,只有他们才被说成是拥有预言之灵的人。

整个谜团一下子解开了。唯有先知本人才具有预言之灵。如果说,谁只要明白并传讲预言,就能被称为有“预言之灵”,那么现代很多教师和传道人都符合这个标准。但是《圣经》将此解释得格外清楚,“预言之灵”指的是一种说预言的能力,换句话说,换句话说,就是一种能说预言的天赋。只有先知才具有这个能力。

使徒保罗也支持这一事实。“又因你们在他里面凡事富足, 口才、知识都全备。正如(我为)基督(作)的见证在你们心里得以坚固,(译者:括号里的字是中文版添加进去,原文及英文版是“基督的见证)以至你们在恩赐上没有一样不及人的,等候我们的主耶稣基督显现”(林前1:5-7)。

此处耶稣的见证被称为“恩赐”,而不是预言之“灵”,其中的寓意很强,表明这个恩赐在救主再来的时候将被启用。

保罗从圣灵所得的启示,又把我们带回到这个熟悉的话题上来。对于“预言的恩赐”这个词,我们没有什么问题。在《新约圣经》的书信中,所有圣灵的恩赐都引证居多,处处可见,当然也包括预言的恩赐。保罗告诉以弗所教会这些恩赐是怎样并何时被恩赐于人的:“他升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人”(弗4:8)。

这一点不需要多说。当耶稣回到天上时,祂给祂在地上的子民留下了某种特殊的“恩赐”或者说能力,这是众所周知的事实。其实这些恩赐各有其名:“他所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师”(弗4:11)。

耶稣为什么将这些属灵的恩赐适当地赐予教会中的某些人呢? “为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体”(弗4:12)。耶稣这么做是为了坚固信徒和勉励教会。这些恩赐使教会的领导人在努力造就信徒的过程中达到成熟和完美。

接下来的经文准确地告诉我们这些恩赐需要在教会存在多久。“直等到我们众人在真道上同归于一,认识上帝的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量”(弗4:13)。

如果说语言能表达出意思来,那么这些文字就很清楚地传达了一个信息:即基督给予祂的教会的全部恩赐将继续使用到世界的末了。教会需要这些恩赐来使其变得完美无暇,满有基督长成的身量。

我们斗胆再问一个很明显的问题:如今这些恩赐在哪里?如果我们的主的美意是让这些恩赐运作,直到末了,使教会成圣,那么我们就应该能够看到这些恩赐在周围的教会中运作。果真如此的话,我们就做个调查。我们能在大多数教会中找到教师吗?答案是能。能找到牧师和传道人吗? 事实上所有的教派都有牧师和传道人。那么对使徒这个恩赐我们能说什么呢?使徒这个字本来的意思是“传教士”(源于希腊语,意思是“所派遣的人”),因此我们还是可以说,现代大部分教会都因有这个特别的恩赐而符合条件。

目前为止,一切顺利。但我们还有另外一个问题要问:有先知吗?对这个问题,大部分宗教派别都没有一个现成的答案。实际上,没有一个教会宣称先知是其工作的一部分。

为什么?如果教会需要有其它所有的恩赐,那为什么不应该也需要有先知呢?早期教会中当然有这个恩赐。事实上,根据《使徒行传》的记述,许多证据证实教会拥有所有属灵的恩赐。“在安提阿的教会中有几位先知和教师,就是巴拿巴和称呼尼结的西面、古利奈人路求,……”(徒13:1)。在这里我们找到了两大恩赐的证据——先知和教师,他们是安提阿教会的一部分。接着在《使徒行传》第21章第9节中我们读到,“他有四个女儿,都是处女,是说预言的。”注意,这四个女人都来自同一家庭,受命于圣灵做女先知。她们具有预言之灵。

为何先知从教会中消失了?


很明显,在使徒时代以及紧随其后的那段时期,所有的恩赐都在同等地运作,但为什么在进入基督教时代的两、三百年后,预言的恩赐反倒是消失不见了呢?我们有对其它恩赐的历史记录,却没有对预言恩赐的同样记录。为什么现今所有的教会中都有牧师、教师等等,却找不到先知呢?

我们不敢像现在许许多多的基督徒所做的一样,逃避这个问题。上帝的话对这个问题是直截了当,毫不留情的。为什么大部分教会置之不理他们中间没有预言的恩赐这件事呢?这个问题不难明白,尤其是当你知道了他们中为什么没有预言恩赐的原因。

预言之灵在使徒时代后期被从上帝子民中撤除并不是第一次。事实上,上帝那时对待祂的教会的方法,也是祂一贯对待祂的子民的方法。 在整个旧约时期,上帝通过两个神圣代理---律法和先知---来带领和指示祂的子民。上帝通过先知耶利米对以色列人说:“你们若不听从我,不遵行我设立在你们面前的律法,不听我从早起来差遣到你们那里去我仆人众先知的话,我就必使这殿如示罗,使这城为地上万国所诅咒的”(耶26:4-6)。

律法和先知!两者并行。以色列人不仅要遵守《圣经》的教训,还要遵从这两个神圣代理的指导。“遵守我的律法,听从我的先知”是上帝的要求。神圣的记录表明,如果他们弃绝两者其一,上帝就会将另一个也从民中撤消,因为这说明他们拒绝了祂的领导。当以色列子民多次违背上帝的律法时,结果却发现连先知的声音也随之消失了。

耶利米写道:“她的君王和首领落在没有律法的列国中,她的先知不得见耶和华的异象”(哀2:9)。以西结如此说:“他们必向先知求异象,但祭司讲的律法,长老设的谋略,都必断绝”(结7:26)。智者也写下了同样的原则: “没有异象,民就放肆;惟遵守律法的,便为有福”(箴29:18)。

当人们公然违抗上帝的律法时,上帝差遣先知只是去指责和召回祂的百姓,而不是劝告或带领他们。当百姓不听从律法时,他们明白,上帝也同时堵塞了他们获得神圣指引的另外一个唯一的途径。扫罗因自己的悖逆而呼喊道:“上帝也离弃我,不再藉先知或梦回答我”(撒上28:15)。

当人们向上帝求问时,《以西结书》第20章第3节给我们举了一个绝好的例子。“人子啊,你要告诉以色列的长老说:‘主耶和华如此说:你们来是求问我吗?主耶和华说:我指着我的永生起誓,我必不被你们求问。’”在这种情况下,上帝为什么不理他们呢?第11-13节给出了答案:“将我的律例赐给他们,将我的典章指示他们;人若遵行就必因此活着。 又将我的安息日赐给他们,好在我与他们中间为证据,使他们知道我耶和华是叫他们成为圣的。 以色列家却在旷野悖逆我,不顺从我的律例,厌弃我的典章(人若遵行就必因此活着),大大干犯我的安息日。我就说,要在旷野将我的忿怒倾在他们身上,灭绝他们。

我们当然可以明白,上帝不再赐予他们神的指示,是因为他们抛弃了祂的律法,破坏了祂的安息日,而违反第四条诫命尤其使上帝不悦。

现在我们可以来探讨《新约圣经》中的先知问题了,以及先知为什么会在两、三百年后消失的原因。当预言的恩赐从教会中消失的同时,上帝的律法出了什么问题?那段时期的历史显示,安息日被异教的太阳日取而代之。这种对异教太阳神的耻辱妥协,导致了对真正的第七日安息日的公然弃绝。在此情况下,上帝就像对待过去背弃祂神圣律法的子民一样,收回了预言之灵的带领,先知就从教会中消失了。 我们现在面临的是一个既使人激动而又具有挑战性的问题:我们有没有理由相信,当教会恢复律法并开始遵守安息日时,上帝也会将预言的恩赐重新赐予教会呢?这正好把我们带回到《启示录》第12章那个生动的预言和上帝对真余民的描述。现在,我们才开始明白第17节的全部涵义:“龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守上帝诫命,为耶稣作见证的。”

你明白了吗?长久以来被忽视的律法,现在又回到其本该属于的教会中。与律法并行的还有耶稣的见证,也就是预言之灵。想想看!律法和先知又一同重新回到上帝的真使徒教会--最后的余民中!所有的恩赐又像在背道以前的教会中全部运作起来。

记住,余民教会必须是和起初的使徒教会完全一样,唯一不同的是这是一个处于末时的教会,而且是很小的一个教会。 这个奇妙的预言表明,在末世将有一次具有使徒般信仰的复兴。他们所守的安息日将被恢复,他们所具有的属灵恩赐也将显示出来,使徒教会的全部伟大教义将把1260年来教皇所做的扭曲及影响彻底清除掉。

一个被称为余民的教会,必须是在1798年之后出现的。她将以遵守安息日而恢复世世代代所奠定的根基,这根基就是耶稣在创世时为人所设立的,也是祂在世时所遵守的安息日。这个教会将显明真正的预言恩赐。在特别的属灵祝福和神能的恩膏下,余民教会将把《启示录》第14章的最后警告带给世上所有的国家。正如我们前面所发现的,三天使的伟大福音包括:现时的审判、安息日、巴比伦倾倒、以及兽的信息。

约翰用以下的话语又一次分别出这个教会来:“圣徒的忍耐就在此,他们是守上帝诫命和耶稣真道的”(启14:12)。请不要忽略这个事实:这些守诫命的圣徒被赐予能力,他们所做的一切完全是来自于对耶稣的信靠。 当你遇到他们时,他们不会吹嘘自己的义,或说他们是靠自己的行为得救。他们与所敬拜的救主有着一种超越于所有爱的个人关系。他们顺服的基础是基督所赐予人的义。他们持守诫命是因为他们因恩典得救,而不是为了要讨得上帝的欢心。

到此,你也许会很兴奋,很想知道现在究竟有没有一个教会能符合圣经规定的这些令人难以置信的条件。许多教会自称是真教会,但他们所称并不是基于上帝圣言的要求。只有符合《启示录》所概括的四个特别标志的教会才有资格被考虑。假设我们在当今世界中只能找到一个教会,可以通过《圣经》这些所有的测试,我们能否指望这是一个教徒完美无瑕的完美教会呢?正相反,这个教会必定也是由普通人组成,他们有着与其他人一样的过失,这也会是一个相对来说较小但却符合“余民”标准的教会。 耶稣说真理的路是窄的,“找着的人也少”(太7:14)。祂又宣告:“挪亚的日子怎样,人子的日子也要怎样”(路17:26)。我们不应该因为相信了大多数人而受骗。得救的人数可与洪水时期进入方舟的八个人相比。真理从来都不是受欢迎的,在崇尚肉体享乐和物质主义的末后时代更是如此。在人数众多、受欢迎、生活放纵的教会中,是找不到余民教会的。耶稣说:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架来跟从我”(太16:24)。

保罗劝告说:“你们务要从他们中间出来,与他们分别”(林后6:17)。他给提多写道:“因为上帝救众人的恩典已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日,……特作自己的子民,热心为善”(多2:11-14)。

这些经文及其它许多相关经文似乎是在告诉我们,耶稣和祂的追随者在他们那个时代如何被人看待, 末后的真教会也将会如此被人看待。既然余民教会仅仅是最初教会的延伸,今日也会被大多数人轻看,被视为离奇,最终也会如同早期教会一样,被认为是该死的。《启示录》揭示了末后“兽”的势力所实施的一个残忍计划,它将迫使每个人接受其印记,那些不愿接受“兽”印记的人将被宣判死刑。此时你也许会猜到,那些拒绝接受“兽”印记的人应该就是那些“守上帝诫命和耶稣真道的”(启14:12)。换句话说,就是余民教会。

我们必须再次强调,属于余民教会的信徒并非全都能得救。像其他教会一样,余民教会也是由普通人组成,这些人必须是与耶稣基督保持一种持续的救赎关系。毫无疑问,各个宗派、教派中都将有人得救,也将有人灭亡。每个人都会根据所启示给自己的真理,以及自己如何服从所明白的真理来接受审判。余民教会的教徒将接受极大的真理亮光,他们也将据此来受审判。 他们许多人也将通不过这个考试,因为他们是凭着自己对真理的知识而不是信靠基督之义的救赎大功。因此就是余民教会中的许多人也大有可能会灭亡。而其他没有得蒙真理亮光的信徒,只要他们认识耶稣,并行在他们所得到的所有亮光中,也必能得救。

尽管我们提出以上那些看法,我们也还是必须承认,上帝有一个持有特别信息的特别教会,就是被选定为那个妇人的“余民”教会。这个教会将在末世出现,将有与使徒教会一样的教义,守全十条诫命(包括安息日),拥有预言之灵的恩赐,并在全世界传扬《启示录》第14章的信息。

有没有一个教会能通过这四个测试呢?


现今的世界上有没有这样一个教会,能够符合所有这些经文所描述的要求呢?上帝从不让我们疑惑不解,祂在《圣经》中给了我们明确、清楚、简单的标记,人人都能够找得到、看得到。那么要在成百上千形形色色的教会名字和组织中找到能符合这四大辨别标准的教会难吗?一点也不难。

在那些教会中有多少是在1798年后兴起的呢?只有一小部分。在这一小部分教会中,又有几个是持守包括安息日在内的全部十条诫命的呢?寥寥无几,可以屈指数来。而就在这少而又少的几个教会中,又有几个同时还拥有预言之灵呢?最后一个问题是,其中有几个正在世界各国、各语言的民族中传扬《启示录》第14章的三天使信息呢?

不管你信不信,经过这样的筛选和排除,最后就只剩下了一个教会。如果让你在这一点上百思不解,因此而怀疑上帝是不是描述了一个根本不可能存在的怪胎教会,那我们就缺少诚实了。 在当今现存的教会系统中,只有一个教会完完全全符合《圣经》所描述的余民标准。

我们的结论必定是基于历史事实,而不是因为我们别具匠心地打造出一个特别的教会。《启示录》第12章被启示的记载不会对任何现存教会含有感情偏见。一个最公正不偏的人,在仔细看完了这幅完完全全的预言画面后,也必定会得出同样的结论。这里没有自夸或自傲的余地。除了上帝的道,没有人能揭示出这个秘密。

当我们说出这个教会的名字时,总是会有一些惶恐不安之感。即使是有无可辩驳的证据,还是难免有人指责我们是宗派主义,其他人则会由于个人的偏见而使自己得不到这个伟大的真理。

唯一符合真余民预言描述的这个教会就是基督复临安息日教会。1844年前后兴起了一场有关人类命运的运动,这场被预言的运动开始恢复中世纪时被遗弃或歪曲了的真理。 基督和早期教会的原教义又恢复了从前的光彩和瑰丽。当律法和安息日的权威又重新树立起来时,上帝就完全照着祂所应许的做了:祂将伟大的预言之灵重新赋予了余民教会。这个恩赐通过怀爱伦夫人的一生和她的教导显示出来。这位年轻的女子,只有小学教育程度,在长达六十多年的时间里,得蒙上帝特别的启示。从她灵感的笔下涌流出七十多本著作,其中的许多著作,无论是在形式上还是内容上,都被世上最高的评论家称做是无可媲美的。

尽管这个预言的恩赐强有力地推动了这场新运动,但只被称为是在至高无上的权威——《圣经》—— 之下的“小光”。根据《圣经》“检验各种灵”的原则,预言的每一句话都必须接受上帝圣言的检验。“人当以训诲和法度为标准,他们所说的若不与此相符,必不得见晨光”(赛8:20)。 怀爱伦的著作若在任何方面与《圣经》有不一致的地方,都一定会被视为假道而拒绝。然而,尽管她的著作所表达的思想是和《圣经》完全一致的,却从来没有被认为是圣经的一部分。虽然同样都是受圣灵启示写成,但她的著作对圣经无增无减,仅如放大镜一般,展现出圣经的完美和真实。

也许在所有的奇迹中最大的奇迹是:这个新兴起的余民教会是如何在上帝的掌控下,正好建立在《启示录》第14章这同一教义上,而这教义就是耶稣和约翰所特别指明的末代信息,也就是余民教会教义的核心。还有另外一个奇迹呢!这个在1860年还处于萌芽时期的小教会,当时只有几百人,如何能把这个不受欢迎的信息传遍世界每一个国家呢?是的,事情确实就是如此发生了!基督复临安息日教会的圣工所及之国家,几乎已经代表了全世界的人口。《启示录》第14章中的每一条信息,包括审判、安息日、兽印,正在传至这些民族和国家。

虽然有几个教会符合第一条标准,有几个教会也符合第二条标准;但是,一个独一无二的事实是,只有一个教会能完全符合所有四条标准。 其实这很简单,也很符合人的逻辑:上帝已经实现了祂的应许,要引导我们进入一切的真理。下一步就取决于我们自己了。我们已经被引导得出上述结论,那么我们将如何对待这些具有如此说服力的结论呢?

对于这样的真理,没人能避而不做决定。你可以决定接受或者拒绝,也可以选择顺从或者不顺从。但有一件事是肯定的——无论做出什么决定,你都不会再是从前的你了。人一旦信服了什么,这信念就会深深地印在心中,不管是你想弃之于脑后或是驱之于脑外,都无济于事。对已经学到的关于对真教会的认识,你是永远也无法忘记的。现在你已经拥有了《圣经》中这个人人渴求的秘密。

我劝您不要仅仅因为理性上的信服,就马上决定去接受它。一个人只有在受圣灵的感化而与耶稣建立起个人关系后,才应该加入到教会,也就是耶稣的肢体中来。

我希望,在关于真余民的奇妙预言的背后,你能看到,是上帝的羔羊为你钉死在十字架上。祂被钉十字架,是因为罪,因为有人不爱祂乃至于听从祂。“你们若爱我,就必遵守我的命令”(约14:15)。

我们只有屈膝下跪,为我们的罪诚心痛悔,接受祂为我们的上帝和救赎主,才能做到顺服祂。爱上帝会带给我们服从他的动机和力量。如果你还没有接受祂,那么请做出你的第一个决定吧。然后,带着这新爱所给予你的力量,跟随祂,成为祂真余民教会的一员为祂服务。

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